30.01.2012 07:57 Am Dienstag, 31. Januar, im hr-fernsehen

„Die Leica-Geschichte“ Wetzlarer Kamera-Pionier im hr-fernsehen

Werbung für die legendäre Leica I - im Handel ab 1925

Von: Marco Möller

In neuen Folgen porträtiert das hr-fernsehen populäre hessische Unternehmen, deren Namen und Produkte oft weltweit bekannt sind. Die Geschichte der Firmen, die hinter den Produkten stecken, ist dagegen weniger bekannt.

Am Dienstag, 31. Januar, wirft hr-Autorin Dorothee Kaden um 21 Uhr im hr-fernsehen in ihrem Film „Die Leica-Geschichte“ einen Blick auf die Historie des Wetzlarer Kamera-Pioniers.

In den zwanziger Jahren revolutionierte sie die Welt der Fotografie: die Kleinbild-Kamera von Leica. Sie war kleiner, leichter und unauffälliger als die bis dahin üblichen Plattenkameras, dazu schnell – 36 Bilder in rascher Folge konnte man mit ihr schießen. Mit der Leica begann auch die Geschichte des Fotojournalismus, und unzählige der weltberühmten Bilder, die den Blick auf die Welt prägten, sind mit ihr entstanden.

Die Geschichte der Firma begann 1869: In Wetzlar übernahm Ernst Leitz senior von Carl Kellner eine kleine optische Werkstatt für Mikroskope. Neue Herstellungsverfahren, innovative Produkte und ein gutes Gespür für die Bedürfnisse der Kunden machten die Leitz-Werke Anfang des 20. Jahrhunderts zum weltgrößten Hersteller von Mikroskopen.

Knut Kühn-Leitz, Urenkel von Ernst Leitz senior, erzählt im Film, wie sein Urgroßvater und sein Großvater, der 1920 den Betrieb übernahm, ein ganz besonderes Betriebsklima schufen: sozial, kreativ, menschlich, verbindlich.

Bis Mitte der achtziger Jahre war die Familie Leitz in der Firmenleitung führend vertreten. Doch die Konkurrenz aus Japan machte dem hessischen Unternehmen schwer zu schaffen, Geld für Innovationen fehlte.

Die Familie verkaufte, es folgten wechselvolle Jahre für Unternehmen und Mitarbeiter. Doch Leica hat überlebt und ist heute wieder gut im Geschäft: Noch immer werden – in voneinander unabhängigen Unternehmen – Kameras und Mikroskope hergestellt.

Marco Möller

mmoeller@hr-online.de